• Jesús Gómez San Emeterio

Architecting the Metaverse

Actualizado: 16 may

You might have heard that Mark Zuckerberg wants Facebook to become a Metaverse Company, and earlier this year, Epic Games, the company that develops the Unreal Engine announced that it completed a 1 billion round of funding to support the long-term vision for the metaverse. Metaverse is definitely the hottest buzzword in the tech scene. In this article, we will briefly discuss what is Metaverse, who will build it, and most importantly why it matters for architects, and how can designers play a significant role in this upcoming digital economy?


Es posible que haya escuchado que Mark Zuckerberg quiere que Facebook se convierta en una empresa Metaverse y, a principios de este año, Epic Games, la empresa que desarrolla Unreal Engine, anunció una ronda de financiación de mil millones para respaldar la visión a largo plazo del metaverso. Metaverse es definitivamente la palabra de moda más popular en la escena tecnológica. En este artículo, discutiremos brevemente qué es Metaverse, quién lo construirá y, lo que es más importante, por qué es importante para los arquitectos y cómo pueden los diseñadores desempeñar un papel importante en esta próxima economía digital.



What is the Metaverse?

Derived from a 1992 sci-fi novel “Snowcrash”, the term “Metaverse” was coined by Neal Stephenson as a successor to the Internet, constitutes Stephenson’s vision of how a digital world might evolve in the near future.


You may get an idea of what life in metaverse could be like from movies like “Ready Player One” and “Matrix”, where anything we can imagine can exist, and we can connect to the metaverse all the time to extend our real lives with extraordinary experiences. There are a lot of articles out there to give various definitions and standards to the metaverse, and here are two of my favorite ones: The Metaverse: What It Is, Where to Find it, Who Will Build It, and Fortnite and State of the Metaverse 2021.


¿Qué es el Metaverso?

Derivado de una novela de ciencia ficción de 1992 "Snowcrash", el término "Metaverso" fue acuñado por Neal Stephenson como sucesor de Internet y constituye la visión de Stephenson de cómo podría evolucionar un mundo difital en el futuro cercano.


Puede tener una idea de cómo podría ser la vida en el metaverso a partir de películas como "Ready Player One" y "Matrix", donde cualquier cosa que podamos imaginar puede existir y podemos conectarnos al metaverso todo el tiempo para extender nuestra vida real con experiencias extraordinarias. Hay muchos artículos para dar varias definiciones y estándares al metaverso, y estos son dos de mis favoritos: El metaverso: qué es, dónde encontrarlo, quién lo construirá y fornite y el estado del Metaverso 2021.



Who Will Build the Metaverse?

Unlike the centralized metaverse Oasis in “Ready Player One”, tech communities believe that metaverse should be an open and interoperable ecosystem, not dominated by any single company. Like Mark Zuckerberg said, “Hopefully in the future, asking if a company is building a metaverse will sound as ridiculous as asking a company how their internet is going.”

At the same time, Roblox and Epic Games, the most “Metaverse concept stocks” at present, also believe that the metaverse must have decentralized genes and avoid being monopolized by a few forces. Roblox co-founder Neil Rimer puts forward: “The energy around the metaverse will come from users, not the company.” Epic CEO Tim Sweeney also emphasized: “Metaverse does not come from any industry giant, but the crystallization of the co-creation of millions of people. Everyone makes their own for the metaverse through content creation, programming, and game design. Contributions can also add value to the metaverse in other ways.”

For many years, the internet is mostly a 2D catalog with hyperlinks, and now it finally starts to look interesting with the potential for 3D experiences and will change the way we work, shop, live, how can architects play a role in shaping and enriching the grand metaverse?


¿Quién construirá el metaverso?

A diferencia del metaverso centralizado Oasis en "Ready Player One", las comunidades tecnológicas creen que el metaverso debería ser un ecosistema abierto e interoperable, no dominado por una sola empresa. Como dijo Mark Zuckerberg: "Con suerte, en el futuro, preguntar si una empresa está construyendo un metaverso sonará tan ridículo como preguntarle a una empresa cómo va su internet".


Al mismo tiempo, Roblox y Epic Games,las acciones más "conceptuales del metaverso" en la actualidad, también creen que el metaverso debe tener genes descentralizados y evitar ser monopolizado por unas pocas fuerzas. El cofundador de Roblox, Neil Rimer, plantea: "La energía en torno al metaverso provendrá de los usuarios, no de la empresa" El CEO de Epic, Tim Sweeney, también enfatizó: "Metaverse no proviene de ningún gigante de la industria, sino de la cristalización de la co-creación de millones de personas. Todos crean el suyo propio para el metaverso a través de la creación de contenido, la programación y el diseño de videojuegos.

Las contribuciones pueden agregar valor al metaverso de otras maneras".

Durante muchos años, internet es principalmente un catálogo 2D con hipervínculos, y ahora finalmente comienza a verse interesante con el potencial de las experiencias 3D y cambiará la forma en que trabajamos,compramos, vivimos... ¿cómo pueden los arquitectos desempeñar un papel en la configuración y el enriquecimiento del gran metaverso?.



Learn From the Game Industry

Gaming is the tip of the Metaverse. Games are considered to be the best carrier of the metaverse, especially the increasingly popular sandbox games, which now have a primitive form of the metaverse. Such as the GTA series, Minecraft, Fortnite, etc., all provide a high degree of freedom of the game experience, many games also provide professional tools for the production of self-made Mod expansion content, in order to enrich the game content and extend the life of the game.

Gaming is also an industry that architects can relate a lot. Games like SimCity is a classic city-building video game that a lot of urban designers find inspirational. Worldbuilding in games is the process of constructing an imaginary world and is very similar to the design process in the real life. Environment artist turns 2D art created by concept artist and turns it into a believable environment in 3D. The tools of the trade are 3D modeling software that architects are more or less familiar with: Blender, 3Ds Max, Maya, ZBrush, Substance Painter..etc, and also game engines like Unity and Unreal.


Aprenda de la industria del videojuego

El videojuego es la punta del metaverso. Los juegos se consideran el mejor portador del metaverso, especialmente los cada vez más populares juegos sandbox, que ahora tienen una forma primitiva del metaverso. Como la serie GTA, Minecraft, Fortnite, etc., todos brindan un alto grado de libertad en la experiencia del juego, muchos también ofrecen herramientas profesionales para la producción de contenido de expansión Mod, para enriquecer el contenido del juego y extender su durabilidad.

También es una industria con la que los arquitectos pueden relacionarse mucho. Juegos como SimCity es un clásico de construcción de ciudades que muchos diseñadores urbanos encuentran inspirador. La construcción de mundos en los juegos es el proceso de construir un mundo imaginario y es muy similar al proceso de diseño en la vida real. El artista del entorno convierte el arte en 2D creado por el artista conceptual en un entorno creíble en 3D. Las herramientas del oficio son software de modelado 3D con el que los arquitectos están más o menos familiarizados: Blender, 3Ds Max, Maya, ZBrush, Substance Painter, etc., y también motores de juegos como Unity y Unreal Engine.



Procedural Content Generation(PCG)

In computing, procedural content generation(PCG) is a method of creating data algorithmically as opposed to manually, typically through a combination of human-generated assets and algorithms coupled with computer-generated randomness and processing power. In computer graphics, it is commonly used to create textures and 3D models(Wiki). Procedural generation is often used in video games and films to allow developers to produce larger amounts of content, and the possibility of games with endless content.

There are many approaches to procedurally generate content, and I’d encourage you to watch a fantastic presentation by Kate Compton at GDC.

Townscraper, one of my favorite indie games, is another great example of PCG. Users can click randomly and generate beautiful cities based on the constraints that tiles have, similarly to solving a Sudoku.


Generación de contenido procedural

En informática, la generación de contenido procedural es un método para crear datos algorítmicamente en lugar de manualmente, generalmente a través de una combinación de activos y algoritmos generados por humanos junto con la aleatoriedad y el poder de procesamiento generados por ordenador. En gráficos por ordenador, se usa comúnmente para cerear texturas y modelos 3D. La generación de procedimientos se usa a menudo en videojuegos y películas para permitir a los desarrolladores producir mayores cantidades de contenido y la posibilidad de juegos con contenido infinito.

Hay muchos enfoques para generar contenido de manera procedimental, y lo animo a ver una presentación fantástica de Kate Compton en GDC.

Townscraper, uno de mis juegos independientes favoritos, es otro gran ejemplo de GCP. Los usuarios pueden hacer clic al azar y generar hermosas ciudades en función de las restricciones que tienen los mosaicos, de manera similar a resolver un Sudoku.



Houdini is a great tool when it comes to proceduralism. It was designed for artists working in 3D animation and VFX for film, TV, video games, and virtual reality. Houdini brings these worlds together into a single powerful platform. What really separates Houdini from other 3D animation software is its procedural nature. Houdini has an open environment and offers scripting through a variety of APIs, but Python is the language of choice for most packages.


Houdini es una gran herramienta cuando se trata de proceduralismo. Fue diseñado para artistas que trabajan en animación 3D y VFX para cine, televisión, videojuegos y realidad virtual. Houdini reeúne estos mundos en una sola plataforma poderosa. Lo que realmente separa a Houdini de otros programas de animación 3D es su naturaleza procedural. Houdini tiene un entorno abierto y ofrece secuencias de comandos a través de una variedad de API, pues Python es el lenguaje elegido para la mayoria de las aplicaciones.



CityEngine is a commercial three-dimensional modeling software application developed by Esri R&D Center Zurich and specializes in the generation of 3D urban environments. Using a procedural modeling approach, it supports the creation of detailed large-scale 3D city models.


CityEngine es una aplicación de software de modelado tridimensional comercial desarrollada por Esri R&D Center Zurich y se especializa en la generación de entornos urbanos en 3D. Utilizando un enfoque de modelado porcedural, admite la creación de modelos detallados de ciudades en 3D a gran escala.



Design with Artificial Intelligence

AI is a hot topic in the tech scene, and we’ve seen a lot of great applications in computer vision, natural language processing, and so on. In the design context, AI can be used to train machine learning from existing content to generate new content. Among all the machine learning platforms, GAN (Generative Adversarial Network) is definitely a rising star that catches the attention of design professionals. Stanislas Chaillou’s thesis project uses GAN to generate floorplans of different styles.


La IA es un tema candente en la escena tecnológica, y hemos visto muichas aplicaciones excelentes en visión artificial, procesamiento de lenguaje natural, etc. En el contexto del disñeo, la IA se puede utilizar para entrenar el aprendizaje automático a partir del contenido existente para generar contenido nuevo. Entre todas las plataformas de aprendizaje automático, GAN (Generative Adversarial Network) es definitivamente una estrella en ascenso que llama la atención de los profesionales del diseño. El protecto de tesis de Stanislas Chaillou utiliza GAN para generear planos de planta de diferentes estilos.




Ultimate Quest: What Value Can Architects Bring to the Metaverse?

Architect’s Identity Crisis in the Digital Economy

Architects already face the identity crisis in the physical world. We used to be the master builder, knowing all the knowledge and techniques of construction. However, in the modern industrial society, many majors like structure, mechanical, electricity, budget, construction management have been separated from architecture discipline, the remaining part is mostly form-making, visualization, collaboration, and so on, we are lack core technology.

“Architecture is a profession that takes an enormous amount of time. The least architectural effort takes at least four or five or six years, and that speed is really too slow for the revolutions that are taking place.” Said by Rem Koolhas, the Pritzker Prize-winning Dutch architect, pointed the shortcoming of the profession, how it could adapt to the changing social and technical climates of today. Technology is advancing, and tech “outsiders” are aiming to refactor or revolutionize the AEC industry. From industry to academia, we need to change to adapt.

Metaverse is a new playground that architects could take part in together with other stakeholders. If we are competing against game designers or developers, what extra value can we bring to the game?


Los arquitectos ya se enfrentan a la crisis de identidad en el mundo físico. Solíamos ser el maestro de obras, conociendo todos los conocimientos y técnicas de construcción. Sin embargo, en la sociedad industrial moderna, muchas carreras como estructura, mecánica, electricidad, presupuesto, gestión de la construcción se han separado de la disciplina de la arquitectura, la parte restante es principalmente creación de formas, visualización, colaboración, etc., nos falta tecnología central. . “La arquitectura es una profesión que requiere una enorme cantidad de tiempo. El menor esfuerzo arquitectónico lleva al menos cuatro o cinco o seis años, y esa velocidad es realmente demasiado lenta para las revoluciones que se están dando”. Dicho por Rem Koolhas, el arquitecto holandés ganador del Premio Pritzker, señaló las deficiencias de la profesión, cómo podría adaptarse a los cambiantes climas sociales y técnicos de hoy. La tecnología está avanzando y los "forasteros" tecnológicos tienen como objetivo refactorizar o revolucionar la industria AEC. Desde la industria hasta la academia, necesitamos cambiar para adaptarnos. Metaverse es un nuevo patio de recreo en el que los arquitectos pueden participar junto con otras partes interesadas. Si estamos compitiendo contra diseñadores o desarrolladores de juegos, ¿qué valor adicional podemos aportar al juego?


Ilustration by Art of Render


Architect as the Bridge Between the Physical and Virtual World

For centuries, architects are leading the construction of physical worlds. Acting as the project manager to collaborate with all the disciplines to deliver projects to the end-users, we have a comprehensive understanding of the projects, while the other consultants are more likely to be familiar with only part of the whole picture.

With the trend of creating Digital Twin in the practice in the AEC industry, architects can act as the bridge between the physical and virtual world. According to Autodesk, “A digital twin in construction, engineering, and architecture is a dynamic, up-to-date replica of a physical asset or set of assets — whether it’s a building, a campus, a city, or a railway — that brings together design, construction, and real-time operational data. Digital twins simulate, predict, and inform decisions.” Architects could run simulations to create real-world scenarios virtually to “test drive” unbuilt buildings. A digital twin uses data from connected sensors to tell the story of a building all the way through its life cycle. From testing to use in the real world. With IoT data, we can measure specific indicators of building health and performance, like temperature and humidity. A digital twin can also augment the physical experience, imagine you have a stadium that can only host 20,000 audiences for a live concert, but you can enable millions of the users to participate in that event through digital twin while having dynamic interaction between the two.

There will be a lot of interesting applications in the metaverse that hosting digital twins or scan data like point clouds and photogrammetry of real-world places. Just be creative to utilize the assets and curate experiences and interactions for both domains.


Arquitecto como puente entre el mundo físico y el virtual Durante siglos, los arquitectos están liderando la construcción de mundos físicos. Actuando como gerente de proyecto para colaborar con todas las disciplinas para entregar proyectos a los usuarios finales, tenemos una comprensión integral de los proyectos, mientras que es más probable que los otros consultores estén familiarizados solo con una parte de la imagen completa. Con la tendencia de crear gemelos digitales en la práctica de la industria AEC, los arquitectos pueden actuar como puente entre el mundo físico y el virtual. Según Autodesk, “un gemelo digital en construcción, ingeniería y arquitectura es una réplica dinámica y actualizada de un activo físico o conjunto de activos, ya sea un edificio, un campus, una ciudad o un ferrocarril, que reúne diseño, construcción y datos operativos en tiempo real. Los gemelos digitales simulan, predicen e informan las decisiones”. Los arquitectos podrían ejecutar simulaciones para crear escenarios del mundo real virtualmente para "probar" edificios sin construir. Un gemelo digital utiliza datos de sensores conectados para contar la historia de un edificio durante todo su ciclo de vida. De las pruebas al uso en el mundo real. Con los datos de IoT, podemos medir indicadores específicos de la salud y el rendimiento del edificio, como la temperatura y la humedad. Un gemelo digital también puede aumentar la experiencia física, imagine que tiene un estadio que solo puede albergar a 20 000 espectadores para un concierto en vivo, pero puede permitir que millones de usuarios participen en ese evento a través del gemelo digital mientras tienen una interacción dinámica entre los dos. Habrá muchas aplicaciones interesantes en el metaverso que alojan gemelos digitales o escanean datos como nubes de puntos y fotogrametría de lugares del mundo real. Solo sea creativo para utilizar los activos y seleccionar experiencias e interacciones para ambos dominios.



Social Responsibility in the Virtual World

Architects are good listeners and communicators. We begin with a lot of listening to understand what clients want and what communities want. Besides serving clients, architects tend to put the social impact and responsibility at first to serve a community as a whole.

Architecture is the manifestation and expression of culture. We try to understand a given cultural setting that involves languages, the memory of place, and lifestyles prior to conceptual design. While the metaverse is not location-specific, the users do coming from different cultural backgrounds, and we could design “vernacular” metaverses that are full of varieties and cultural inclusion.


Responsabilidad Social en el Mundo Virtual

Los arquitectos son buenos oyentes y comunicadores. Comenzamos escuchando mucho para comprender qué quieren los clientes y qué quieren las comunidades. Además de servir a los clientes, los arquitectos tienden a anteponer el impacto social y la responsabilidad para servir a la comunidad en su conjunto. La arquitectura es la manifestación y expresión de la cultura. Tratamos de entender un escenario cultural dado que involucra lenguajes, la memoria del lugar y estilos de vida previos al diseño conceptual. Si bien el metaverso no es específico de la ubicación, los usuarios provienen de diferentes orígenes culturales, y podríamos diseñar metaversos "vernáculos" que estén llenos de variedades e inclusión cultural.


Cristina Felipe, estudio crearte


The Value of Architecture

This is a deep topic, and I just want to quote Rem Koolhas again: “Architecture stands with one leg in a world that’s 3,000 years old and another leg in the 21st century. This almost ballet-like stretch makes our profession surprisingly deep. You could say that we’re the last profession that has a memory, or the last profession whose roots go back 3,000 years and still demonstrates the relevance of those long roads today. Initially, I thought we were actually misplaced to deal with the present, but what we offer the present is memory.”

History is like a mirror that when we look at it we see new reflections each time. “The values of architecture” vary across history. From “Stability, Utility, Beauty” in the Roman time, to the “The seven lamps of architecture(Sacrifice, Truth, Power, Beauty, Life, Obedience, and Memory)” by Ruskin in the 19th century. From Le Corbusier’s “Toward an Architecture” that unfolded the modern architectures in the 20th century to dismiss decor and embrace pure form as the new spirit of the industrial age, to Christopher Alexander’s “Pattern Language” that heavily impacted software engineering… Do we need to define the new values of architecture in this digital age? This is an open question to my dear readers. The better we can define and implement the value of architecture, the better we can architect a great unmaterial metaverse.


Metaverse is unfolding and evolving. Dear fellow architects, are you ready?


El valor de la arquitectura

Este es un tema profundo, y solo quiero volver a citar a Rem Koolhas: “La arquitectura se sostiene con una pierna en un mundo que tiene 3000 años y otra pierna en el siglo XXI. Este tramo casi de ballet hace que nuestra profesión sea sorprendentemente profunda. Se podría decir que somos la última profesión que tiene memoria, o la última profesión cuyas raíces se remontan a 3.000 años y aún hoy demuestra la vigencia de esos largos caminos. Inicialmente, pensé que en realidad estábamos fuera de lugar para lidiar con el presente, pero lo que ofrecemos al presente es la memoria”. La historia es como un espejo que cuando lo miramos vemos nuevos reflejos cada vez. “Los valores de la arquitectura” varían a lo largo de la historia. Desde “Estabilidad, Utilidad, Belleza” en la época romana, hasta “Las siete lámparas de la arquitectura (Sacrificio, Verdad, Poder, Belleza, Vida, Obediencia y Memoria)” de Ruskin en el siglo XIX. Desde "Hacia una arquitectura" de Le Corbusier que desplegó las arquitecturas modernas en el siglo XX para descartar la decoración y adoptar la forma pura como el nuevo espíritu de la era industrial, hasta el "Lenguaje de patrones" de Christopher Alexander que tuvo un gran impacto en la ingeniería de software... ¿Necesitamos definir los nuevos valores de la arquitectura en esta era digital? Esta es una pregunta abierta para mis queridos lectores. Cuanto mejor podamos definir e implementar el valor de la arquitectura, mejor podremos diseñar un gran metaverso inmaterial.


El metaverso se está desarrollando y evolucionando. Estimados compañeros arquitectos, ¿están listos?


Skyscraper by Rem Koolhas


This article was originally published on Medium and originally published on ArchDaily on September 23, 2021.

This article was revised and translated by Jesús Gómez San Emeterio on May 15, 2022.

Este artículo se publicó originalmente en Medium y se publicó originalmente en ArchDaily el 23 de septiembre de 2021. Este artículo fue revisado y traducido por Jesús Gómez San Emeterio el 15 de mayo de 2022.


Entradas Recientes

Ver todo